• 黃丞隆

Rich健康報你知 | EP14 | 你的壽命時鐘


| 健康管理師 | 黃丞隆提供

認識神秘的胸腺


體內最早退化的器官

對大部份人來說,幾乎從未聽過胸腺這個器官。在過去,科學家認為它是個無用的器官,在人類進化過程中殘留的部位。但是,隨著免疫學不斷發展,我們才真正認識胸腺的重要免疫功能。

隨著年齡增長,胸腺的大小和結構會有明顯差異。胚胎發育到第9週時,可以看到胸腺存在,一直到第20週胸腺發育成熟,成為體內最早出現的免疫器官。新生兒時期的期胸腺重量大約15~20公克,青春期時已達30~40公克。之後,胸腺細胞減少,胸腺開始逐漸萎縮慢慢脂肪化。老年期的胸腺已經明顯萎縮,功能大幅衰退,免疫力下降使得病毒感染和癌症很容易發生。

免疫細胞新兵訓練所

目前醫學上對於胸腺功能最清楚的認知是作為免疫細胞的新兵訓練所,負責讓骨隨產生的造血幹細胞(Hematopoietic stem cell)蛻變為成熟的T細胞。胸腺也能提高淋巴細胞的防禦力,讓B細胞成熟茁壯。

胸腺是免疫細胞新兵訓練所
胸腺是免疫細胞新兵訓練所

你的壽命時鐘

我們從小到大的生活當中,充滿著各種有害的細菌和病毒,這些外來的入侵者無時無刻都在攻擊我們的身體,包括現在還在肆虐的新冠病毒。身體的免疫細胞每天都要和這些入侵者戰鬥,總是難免死傷。年輕的時候胸腺可以不斷幫忙訓練免疫細胞,讓他們有戰鬥力去戰場殺敵。隨著年齡增長,胸腺一直萎縮,能夠被訓練的免疫細胞也跟著減少,但病毒和病菌卻沒有減少,兵力的差距慢慢就越來越懸殊,我們也就越容易因為病菌或病毒感染而死亡。所以,胸腺的健康可以決定你能活多久,它就是你的壽命時鐘。


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